Home > COVID-19 RESOURCE CENTER: LATEST UPDATES
Print pageprint Stay Informedprint

COVID-19 RESOURCE CENTER: LATEST UPDATES

   2/04/2020
   Banking & Finance
     
ESMA updates its risk assessment in light of the COVID-19 pandemic   Corporate bond, government bond markets and a number of investment funds show signs of stress. Market infrastructures have continued to function in an orderly manner despite significant surges in trading activity, the use of circuit breakers and increases in derivatives margins.
     
     
ECB extends review of its monetary policy strategy until mid-2021  

The Governing Council of the European Central Bank (ECB) has decided to extend the timeline for the review of its monetary policy strategy. In the current situation, the decision-making bodies and staff of the ECB and the national central banks of the Eurosystem are focusing all their efforts on addressing the challenges posed by the coronavirus pandemic. The conclusion of the strategy review will therefore be postponed from the end of 2020 to mid-2021.

     

   

   Competition / State Aid
     
Coronavirus: the Commission mobilises all of its resources to protect lives and livelihoods  

Saving lives and supporting livelihoods in these times of acute crisis is paramount. The Commission is further increasing its response by proposing to set up a €100 billion solidarity instrument to help workers keep their incomes and help businesses stay afloat, called SURE. It is also proposing to redirect all available structural funds to the response to the coronavirus.

     
     
Agriculture and bioeconomy: EIB approves €700 million of financing under the Investment Plan for Europe amid coronavirus pandem   The European Investment Bank (EIB), the EU bank, announced the launch of a new financing initiative that aims to unlock close to €1.6 billion of investment in the agriculture and bioeconomy sector. The financing aims to support private companies operating throughout the value chains of production and processing of food, bio-based materials and bioenergy. It will be guaranteed by the EU budget under the European Fund for Strategic Investments (EFSI), which forms the financial pillar of the “Investment Plan for Europe”.
     

   

   Financial services - Regulatory
     
COVID-19: toelichtingen bij de toepassing van de MiFID II -bepalingen over het opnemen van telefoongesprekken  
  • als het voor een gereglementeerde onderneming in deze uitzonderlijke situatie onmogelijk blijkt om die telefoongesprekken op te nemen, moet zij alternatieve maatregelen overwegen om de risico’s te beheren die voortvloeien uit het feit dat de telefoongesprekken niet kunnen worden opgenomen. De onderneming zou bijvoorbeeld een verslag van het telefoongesprek kunnen opstellen, na de cliënt er vooraf van op de hoogte te hebben gebracht dat het telefoongesprek niet kan worden opgenomen en dat in plaats daarvan een verslag zal worden opgesteld;
  • een onderneming die in de onmogelijkheid zou verkeren om telefoongespreken op te nemen, en daarom voor alternatieve maatregelen zou opteren, zou haar toezicht op de telefonisch geplaatste orders moeten verscherpen. Daarnaast zou zij al het mogelijke moeten doen om het tijdelijke karakter van die alternatieve maatregelen te garanderen en om de telefoongesprekken waarin orders worden geplaatst, zo snel mogelijk weer op te nemen.

   

   Tax & Social Security
     
Aanvulling bij de RVA-uitkering voor tijdelijke werkloosheid ingevolge economische redenen of omwille van overmacht - update 02/04/2020 coronamaatregel  

Vele werkgevers vragen zich af of zij aan hun werknemers die ingevolge de covid-19 maatregelen niet kunnen werken en in tijdelijke werkloosheid geplaatst zijn, een aanvulling bij de RVA uitkering mogen toekennen zonder dat daarop bijdragen verschuldigd zijn.

Hierbij wordt bevestigd dat het algemene principe van toepassing blijft dat het mogelijk is een aanvulling toe te kennen zonder dat daarop bijdragen verschuldigd zijn (noch de gewone sociale bijdragen, noch de bijdragen in het kader van de zgn. Decava-regeling). De RSZ stelt als enige voorwaarde aangaande de hoogte van de aanvulling, dat de som van de RVA uitkering die de werknemer zal ontvangen en de aanvulling, dat deze niet tot gevolg mag hebben dat de werknemer netto meer zou ontvangen dan wanneer hij gewerkt had.

Dit wil zeggen dat:

  • er naast de uitkering van de RVA en eventuele supplementen zoals de 5,63 EUR per dag in het geval van 'tijdelijke werkloosheid wegens overmacht', ook rekening moet gehouden worden met aanvullingen die toegekend zullen worden door een Fonds voor bestaanszekerheid
  • de werkgever alle werknemers van dezelfde categorie gelijk moet behandelen; dit kan door 
    • ofwel tot een bepaald percentage van het nettoloon te compenseren
    • of door iedereen een forfaitair bedrag te betalen er rekening mee houdend dat ook de werknemers met de laagste lonen niet meer mogen ontvangen dan indien ze gewerkt zouden hebben
  • er rekening mag gehouden worden met het gemiddelde loon van de voorbije maanden als het gaat om werknemers met een variabel loon
  • er alleen rekening mag gehouden worden met het loon waarop socialezekeheidsbijdragen verschuldigd zijn; de aanvullingen mogen dus geen rekening houden met voordelen zoals maaltijdcheques, ....
  • netto niet wil zeggen dat men zich moet baseren op het netto maandloon en het netto bedrag van de aanvullingen en RVA-uitkering, maar dat men er rekening mee houdt dat op het loon, de RVA-uitkeringen en aanvullingen andere bedrijfsvoorheffingen gelden; als uitgangspunt kunnen dus best de respectievelijke bruto belastbare bedragen worden gehanteerd.
     

   

   1/04/2020
   Banking & Finance
     
Insurance - new COVID-19 reporting and extension of OneGate and eCorporate due dates   Following the COVID-19 pandemic, the National Bank of Belgium today published circular NBB_2020_08 for the attention of the insurance and reinsurance sector, containing the new COVID-19 reporting and two communications NBB_2020_09 and NBB_2020_010 concerning the OneGate and eCorporate platforms, deferring in time the date of collection of certain quantitative and qualitative reports expected from insurance and reinsurance companies as well as certain reports expected from the authorised auditors.
     
     
Expectations regarding dividend distribution policy in the context of the management of the coronavirus (COVID-19)  

This Communication sets out the expectations of the Bank regarding the dividend distribution policy of credit institutions and groups of credit institutions that are under the direct supervision of the Bank, in light of the measures adopted to manage the impact of the coronavirus (COVID-19).

     
     
EIOPA urges insurers and intermediaries to continue to take actions to mitigate the impact of Coronavirus/COVID-19 on consumers  

EIOPA has issued today a statement to insurers and intermediaries, urging them to take steps to mitigate the impact of Coronavirus/COVID-19 on consumers.

With this statement, EIOPA specifically asks insurers and intermediaries to consider a number of different actions, taking into account developments relating to the Coronavirus/COVID-19 outbreak. These include:

  • Providing clear and timely information to consumers;
  • Keeping consumers informed about contingency measures that have been put in place;
  • Continuing to apply product oversight and governance requirements; and
  • Exercising flexibility in the treatment of consumers where reasonable and practical.
     
     
COVID-19: Savers stay calm and don't rush financial decisions  

Today, regulators are urging savers to keep calm and not rush to make any decisions about their pension in response to the coronavirus (Covid-19) pandemic.

The Pensions Regulator (TPR) and the Financial Conduct Authority (FCA), supported by The Money and Pensions Service (MaPS), say fears over the impact of the pandemic on markets and personal finances may make savers more vulnerable to scams or making a decision that could damage their long-term interests.

     

   

   Data Protection
     
In a communication dated 13 March 2020 - and updated on 20 March - the Belgian Data Protection Authority (DPA) published some guidelines addressing the issue of COVID-19 and the processing of personal data at work  

COVID-19 and processing of personal data at work

Please find a short selection of the questions answered by the DPA:

  • As an employer, can I perform systematic body temperature checks of workers and/or visitors?

Yes, mere temperature measurements are not considered as processing of personal data. If these measurements are not combined with the recording or processing of personal data, they do not fall within the scope of the GDPR.

  • As an employer, can I oblige my employees to complete a medical questionnaire or a questionnaire relating to recent trips?

No. Recent trips, as well as any symptoms shall only be reported on a voluntary basis.

  • As an employer, can I reveal the names of infected persons/workers to prevent the spread of the virus?

No, this is not allowed pursuant to the principles of confidentiality and proportionality of the GDPR. As an exception to the above, and under certain circumstances, you may communicate the names of the infected person to the company doctor or to the competent authorities.

  • As an employer, can I prohibit my employees from participating in meetings or gatherings with family or friends during their free time, or from travelling abroad?

As a general rule, no. The DPA points out that you may not take any measures that exceed the scope of labour law or the instructions of the competent authorities.

Future updates might be expected.

   

   Tax & Social Security
     
Tijdelijke werkloosheid en de gevolgen hiervan op andere rechten en plichten  

Wanneer u uitkeringen voor tijdelijke werkloosheid ontvangt, kan dit een invloed hebben op de rechten of plichten die u hebt tegenover andere instellingen.

De RVA is niet bevoegd om te antwoorden op vragen over andere reglementering dan die van de werkloosheidsvergoeding of die van loopbaanonderbreking en tijdskrediet.

Iedere instelling van sociale zekerheid zet zich in elk geval maximaal in om u zo goed mogelijk te informeren over zijn expertisedomein. Hieronder vindt u alvast enkele interessante websites.

     

   

   31/03/2020
   Banking & Finance
     
EBA provides additional clarity on measures to mitigate the impact of COVID-19 on the EU banking sector  

In order to further mitigate the impact of COVID-19 on the EU banking sector, EBA has undertaken the following actions:

  • EBA has urged all banks to refrain from dividend distribution or share buybacks and to review their remuneration policies in light of the current economic situation to ensure that they are consistent with and promote sound and effective risk management. In particular, variable remunerations should be set at a conservative level;
  • EBA has urged competent and resolution authorities to apply a one-month flexibility for reports due between March and the end of May 2020 (with certain exceptions) and to apply flexibility in assessing institutions’ compliance with the publication deadlines for their Pillar 3 reports;
  • EBA has called upon NCAs to support financial institutions’ ongoing efforts by sharing information on emerging ML/TF risks.
     
     
Febelfin Q&A about payment delay mortgage loan  individuals   This Q&A by Febelfin aims to answer certain questions regarding the Belgian financial support system put in place for individuals if they were to run into problems due to the corona crisis. All details on the deferral of certain loans can be found in the Mortgage Loan Deferral Charter and the Corporate Loan Deferral Charter.
     
     
Charter betalingsuitstel hypothecair krediet  

De coronacrisis heeft grote gevolgen voor de economie van dit land. Dat zet druk op de financiële situatie van heel wat mensen. Velen onder hen dreigen namelijk hun job te verliezen of hebben een periode minder of zelfs helemaal geen inkomsten. Vaak neemt de afbetaling van het hypothecair krediet een flinke hap uit het gezindsbudget.

De minister van Financiën Alexander De Croo, de Nationale Bank van België en Febelfin hebben daarom aangekondigd om mensen financieel te ondersteunen wanneer zij in problemen zouden komen door de coronacrisis. Zo kan er betalingsuitstel van het hypothecair krediet worden aangevraagd voor maximaal zes maanden.

In dit charter wordt dit engagement concreet ingevuld.

Het charter somt op:

  • wat betalingsuitstel exact inhoudt;
  • wie in aanmerking komt om betalingsuitstel te kunnen aanvragen;
  • welke vormen betalingsuitstel kan aannemen;
  • wanneer betalingsuitstel kan worden aangevraagd en tot wanneer het betalingsuitstel kan worden opgenomen.
     
     
Banken ondersteunen particulieren en ondernemingen financieel tijdens coronacrisis  

De coronacrisis heeft grote gevolgen voor de economie van dit land. Dat zet druk op de financiële situatie van heel wat mensen. Velen onder hen dreigen namelijk hun job te verliezen of hebben een periode minder of zelfs helemaal geen inkomsten. Tegelijkertijd blijven bepaalde financiële kosten en verplichtingen echter doorlopen.

De minister van Financiën Alexander De Croo, de Nationale Bank van België en Febelfin hebben daarom op 22 maart aangekondigd om particulieren en bedrijven financieel te ondersteunen wanneer zij in problemen zouden komen door de coronacrisis. Zo kan er betalingsuitstel van het hypothecair krediet en het ondernemingskrediet worden aangevraagd voor maximum zes maanden. De banken zullen geen dossier- of administratieve kosten aanrekenen voor het betalingsuitstel.

     

  

   Financial services - Regulatory
     
ESMA provides clarifications for best execution reports under MiFID II  

The European Securities and Markets Authority (ESMA), the EU’s securities markets regulator, is issuing a Public Statement to clarify issues regarding the publication by execution venues and firms of the general best execution reports required under RTS 27 and 28  of MiFID II, in light of the COVID-19 pandemic.

     

 

   30/03/2020
   Regulatory - Environment
     
Koninklijk besluit tot aanpassing van de procedures in het kader van tijdelijke werkloosheid omwille van het Covid-19-virus en tot wijziging van artikel 10 van het koninklijk besluit van 6 mei 2019 tot wijziging van de artikelen 27, 51, 52bis, 58, 58/3 en 63 van het koninklijk besluit van 25 november 1991 houdende de werkloosheidsreglementering en tot invoeging van de artikelen 36sexies, 63bis en 124bis in hetzelfde besluit / Arrêté royal visant à adapter les procédures dans le cadre du chômage temporaire dû au virus Covid-19 et à modifier l'article 10 de l'arrêté royal du 6 mai 2019 modifiant les articles 27, 51, 52bis, 58, 58/3 et 63 de l'arrêté royal du 25 novembre 1991 portant réglementation du chômage et insérant les articles 36sexies, 63bis et 124bis dans le même arrêté
     
     
Ministeriële omzendbrief GPI 94 betreffende de richtlijnen inzake de genomen maatregelen ter bestrijding van het virus COVID-19 / Circulaire ministérielle GPI 94 concernant les directives consécutives aux mesures prises dans le cadre de la lutte contre le virus COVID-19
     
     
Coronavirus: Commission presents practical guidance to ensure the free movement of critical workers  
Today, the Commission has issued new practical advice to ensure that mobile workers within the EU, in particular those in critical occupations to fight the coronavirus pandemic, can reach their workplace. This includes but is not limited to those working in the health care and food sectors, and other essential services like childcare, elderly care, and critical staff for utilities. Together with the Guidance on the implementation of the temporary restriction on non-essential travel to the EU also issued today, this responds to requests made by EU leaders on 26 March and seeks to address practical concerns of citizens and companies affected by the measures taken to limit the spread of the coronavirus, as well as of national authorities implementing the measures.

 

   Competition / State Aid
     
COVID-19 - Council adopts measures for immediate release of funds  

The EU is taking swift action to make available money to help tackle the effects of the COVID-19 pandemic.

The Council today adopted two legislative acts to quickly release funding from the EU budget for tackling the COVID-19 crisis. One of the acts amends the rules of the structural and investment funds, while the other extends the scope of the EU Solidarity Fund.

The Coronavirus Response Investment Initiative will give member states access to €37 billion of cohesion money to strengthen healthcare systems, as well as support small and medium-sized enterprises, short-term working schemes, and community-based services.

 

   Financial services - Regulatory
     
COVID-19: information for institutions for occupational retirement provision  

Having regard to the current coronavirus outbreak, the FSMA has, amongst others, recommended and reminded the institutions for occupational retirement provision (IORPs) :

(1) to comply with the regulatory requirements. However the FSMA intends to be flexible with respect to the deadlines for the adaptation of key documents such as the principles of the investment policy (SIP) ;

(2) where physical board meetings are not possible, the board of an IORP may deliberate by written procedure provided that the articles of association of the IORP allows the written procedure of the board of directors. In addition, the FSMA considers that a meeting held entirely by video conference or telephone conference can be assimilated to a "physical" meeting as it allows for an adversarial debate ;

(3) IORPs may be faced with practical issues when submitting to the FSMA files aimed at enabling the "fit & proper" assessment of the candidates for the appointment or reappointment as members of operational bodies or as heads of key functions. Under those circumstances, the FSMA notes that :

- as regards to the form, the signature can be replaced by a picture of the signature or by the words "completed truthfully and in good faith", followed by the full name of the person 'signing';

- as regards to the extract from the criminal record, if it is not possible to provide an excerpt from the municipality or from the FPS Justice, the FSMA provisionally accepts that the candidate sends a sworn statement of his or her situation/offences.

(4) the FSMA asks IORPs to inform it without delay where the valuation or trading of certain assets in their portfolio is suspended. In this respect, special attention should be paid to collective investment instruments which, given the current market circumstances, should be subject to special liquidity measures.

     
     
CEAOB emphasizes the important aspects regarding the impact of covid-19 on the audit of the financial statements  

The Committee of European Audit Oversight Bodies (CEAOB) published a press release on March 24, 2020 about the impact of Covid-19 on the audit of the financial statements.

The CEAOB highlights the following areas that are of high importance for the performance of ongoing audits:

(i) obtaining of sufficient appropriate audit evidence;
(ii) going concern;
(iii) subsequent events; and
(iv) reporting and communication.

     
     
   Banking & Finance
     
Payment delay credit: financial sector and government are working on a uniform approach for all banks  

People are given enough time to discuss payment delay with the banks, Febelfin, the Minister of Finance Alexander De Croo and the National Bank of Belgium announced on March 22, 2020, to support Belgian citizens and companies financially when they get into trouble due to the corona virus.

Febelfin is currently working hard with the entire financial sector and the government to flesh out this commitment with regard to mortgage loans and corporate loans. In this way, all banks can communicate uniformly to their customers and help them in the same way.

 

   29/03/2020
   Tax & Social Security
     
Coronavirus - bijkomende steunmaatregelen - btw-teruggaven voor alle maandaangiften van februari 2020, ingediend tot en met 3 april 2020  

Alle indieners van btw-maandaangiften - ook zij die géén vergunning maandelijkse teruggave hebben en die evenmin als ‘starter’ beschouwd worden - zullen onder de hierna vermelde voorwaarden een versnelde teruggave van het btw-krediet kunnen genieten op hun rekening-courant (met datum van uitwerking 31 maart 2020).

  • Voor alle maandindieners die van deze versnelde teruggaaf willen genieten (starters, vergunninghouders ‘maandelijkse teruggave’ en alle anderen) wordt de indieningstermijn voor de aangifte van februari 2020 gebracht op 3 april 2020.
  • Deze aangifte moet via Intervat worden ingediend.
  • De teruggave zal enkel gebeuren als het vakje ‘Aanvraag terugbetaling’ aangekruist is.
  • Tot en met 3 april 2020 kan de belastingplichtige via Intervat een verbeterende aangifte (PDF, 700.48 KB) (This hyperlink opens a new window) indienen om deze optie te wijzigen.
     

 

   27/03/2020
   Financial services - Regulatory
     
ESMA confirms application date of equity transparency calculations  

The European Securities and Markets Authority (ESMA), the EU’s securities markets regulator, has decided to keep the date of application of the transparency calculations for equity instruments of 1 April 2020 unchanged.

ESMA has recently been asked by some stakeholders to postpone the date of application – required by MiFIDII/MiFIR to apply from 1 April, on the basis of the extraordinary market circumstances created by the COVID-19 pandemic. The application of new tick-sizes was cited as particularly problematic in the current environment. ESMA acknowledges the severity of the situation and is working to alleviate market participants’ burden to the maximum extent possible, as some recent publications show, in particular delaying the application of new obligations which require significant technological changes.

     
   Regulatory - Environment
     
     
Besluit van de Vlaamse Regering tot uitvoering van artikel 5 van het decreet van 20 maart 2020 over maatregelen in geval van een civiele noodsituatie met betrekking tot de volksgezondheid, wat betreft de Vlaamse materialen- en bodemwetgeving / Arrêté du Gouvernement flamand portant exécution de l'article 5 du décret du 20 mars 2020 contenant des mesures en cas d'urgence civile en matière de santé publique, en ce qui concerne la législation flamande en matière des matériaux et du sol
     
     
Besluit van de Vlaamse Regering tot uitvoering van artikel 5 van het decreet van 20 maart 2020 over maatregelen in geval van een civiele noodsituatie met betrekking tot de volksgezondheid, wat betreft de proceduretermijnen die gelden voor de Raad voor Vergunningsbetwistingen en het Handhavingscollege / Arrêté du Gouvernement flamand portant exécution de l'article 5 du décret du 20 mars 2020 contenant des mesures en cas d'urgence civile en matière de santé publique, en ce qui concerne les délais de procédure devant le Conseil du Contentieux des Permis et le Collège de maintien
     
     
Besluit van de Vlaamse Regering tot uitvoering van artikel 5 van het decreet van 20 maart 2020 over maatregelen in geval van een civiele noodsituatie met betrekking tot de volksgezondheid, wat betreft ruimtelijke planning, complexe projecten, plan-milieueffectrapportage en leegstaande en verwaarloosde bedrijfsruimten / Arrêté du Gouvernement flamand portant exécution de l'article 5 du décret du 20 mars 2020 contenant des mesures en cas d'urgence civile en matière de santé publique, en ce qui concerne la planification spatiale, les projets complexes, l'évaluation de l'incidence de plans sur l'environnement et les sites d'activité économique désaffectés et abandonnés
     
     
Besluit van de Vlaamse Regering tot afwijking van artikel 13 en van artikel 19 van het decreet van 16 januari 2004 op de begraafplaatsen en de lijkbezorging / Arrêté du Gouvernement flamand portant dérogation aux articles 13 et 19 du décret du 16 janvier 2004 sur les funérailles et sépultures
     
     
Koninklijk besluit tot stopzetting van de kalenders die de termijnen bepalen voor de uitvoering van de procedures tot wijziging van de lijst van de vergoedbare farmaceutische specialiteiten en van de lijst van de vergoedbare implantaten en invasieve medische hulpmiddelen ten gevolge van de pandemie COVID-19 / Arrêté royal visant l'interruption des calendriers qui déterminent les délais pour l'exécution des procédures de modification de la liste des spécialités pharmaceutiques remboursables et de la liste des implants et dispositifs médicaux invasifs suite à la pandémie COVID-19
     
     
COVID-19 - investment fraud: more than ever, prudence is essential!  

Fraudsters are not hesitating to exploit the current COVID-19 situation. Beware, since the current climate is particularly propitious for these swindlers to create more victims.

With the confinement order, consumers are more exposed than ever to canvassing by fraudulent actors (emails, advertisements on the internet and social media, cold calling, etc.) whose speciality is to make promises that are too good to be true.

Given the effects of the coronavirus on the financial markets, 'miracle' investments that the fraudsters present as an alternative to 'traditional' investments may attract numerous would-be investors.

 
Loi habilitant le Roi à prendre des mesures de lutte contre la propagation du coronavirus COVID-19 (I) (1) / Wet die machtiging verleent aan de Koning om maatregelen te nemen in de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus COVID-19 (I) (1)
 
     
Loi habilitant le Roi à prendre des mesures de lutte contre la propagation du coronavirus COVID-19 (II) (1) / Wet die machtiging verleent aan de Koning om maatregelen te nemen in de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus COVID-19 (II) (1)

 

   Banking & Finance
     
Governors and Heads of Supervision announce deferral of Basel III implementation to increase operational capacity of banks and supervisors to respond to Covid-19  

The Basel Committee's oversight body, the Group of Central Bank Governors and Heads of Supervision (GHOS), has endorsed a set of measures to provide additional operational capacity for banks and supervisors to respond to the immediate financial stability priorities resulting from the impact of the coronavirus disease (Covid-19) on the global banking system.

The measures endorsed by the GHOS comprise essentially the granting of one additional year for the implementation of various outstanding Basel III standards.

 

   Competition / State Aid
     
Besluit van de Vlaamse Regering houdende maatregelen voor de private en sociale huurmarkt ten gevolge van de maatregelen genomen door de Nationale Veiligheidsraad vanaf 12 maart 2020 inzake het coronavirus / Arrêté du Gouvernement flamand relatif aux mesures en faveur des marchés de location privé et social à la suite des mesures de lutte contre le coronavirus prises par le Conseil national de sécurité à partir du 12 mars 2020
     
     
Wet tot machtiging van de Koning om een staatswaarborg te verstrekken voor bepaalde kredieten in de strijd tegen de gevolgen van het coronavirus en tot wijziging van de wet van 25 april 2014 op het statuut en toezicht op kredietinstellingen en beursvennootschappen (1) / Loi donnant habilitation au roi d'octroyer une garantie d'Etat pour certains crédits dans la lutte contre les conséquences du coronavirus et modifiant la loi du 25 avril 2014 relative au statut et au contrôle des établissements de crédits et des sociétés de bourse (1)
     

 

   Tax & Social Security
     
Besluit van de Vlaamse Regering tot toekenning van een premie aan de cursist die een individuele beroepsopleiding volgde zoals vermeld in artikel 90 van het besluit van de Vlaamse Regering van 5 juni 2009 houdende de organisatie van de arbeidsbemiddeling en de beroepsopleiding / Arrêté du Gouvernement flamand portant octroi d'une prime à l'apprenant qui a suivi une formation professionnelle individuelle telle que visée à l'article 90 de l'arrêté du Gouvernement flamand du 5 juin 2009 portant organisation de l'emploi et de la formation professionnelle
     

 

   26/03/2020
   Financial services - Regulatory
     
COVID-19 – maatregelen verzekeringssector  

De Belgische verzekeringssector gaat inspanningen leveren om de negatieve impact van de coronacrisis op de particulieren, gezinnen, zelfstandigen en bedrijven te verzachten. De verzekeringsondernemingen gaan de volgende maanden soepel omgaan met klanten in nood en ervoor zorgen dat ze blijvend beschermd worden. Zopas bereikte de sectororganisatie hierover een akkoord dat mee gefaciliteerd werd door de Nationale Bank met de steun van de FSMA en de federale regering.

     
Securities regulators coordinate responses to COVID-19 through IOSCO   The International Organization of Securities Commissions, whose members regulate over 95% of the world’s capital markets, have been cooperating closely on their responses to the heightened volatility in capital markets resulting from the macroeconomic impact of COVID-19 on the global economy. The IOSCO Board is committed to ensuring that capital markets continue to function throughout this difficult period in an open and orderly manner to enable all participants to price and transfer risk across all traded asset classes. Importantly, continued functioning of equity, credit and funding markets supports the efforts of the real economy in dealing with the COVID19 crisis through access to funding and through the ability to hedge risks. To meet this objective, securities regulators are focused on the operational and financial resilience of market infrastructures, the operational capability of market users, and the continued flow of information to these markets. They are also providing the appropriate regulatory flexibility to help market participants address the challenges posed by COVID-19 while ensuring that market integrity and investor protection principles are maintained.
     
     
ESMA clarifies position on SFTR backloading  

The European Securities and Markets Authority (ESMA), the EU’s securities markets regulator, has issued a revised version of its 19 March Public Statement on coordinated supervisory actions on the application of Securities Finance Transactions Regulation (SFTR).
The revised statement clarifies that SFTs concluded between 13 April 2020 and 13 July 2020 and SFTs subject to backloading under SFTR also fall within those issues in respect of which competent authorities are not expected to prioritise in their supervisory actions towards counterparties, entities responsible for reporting and investment firms in respect of their reporting obligations under SFTR or MiFIR and to generally apply their risk-based approach in the exercise of supervisory powers in their day-to-day enforcement of applicable legislation in this area in a proportionate manner.

     
     
   Banking & Finance
     
Ook de verzekeringssector levert inspanningen in de strijd tegen de sociaal-economische impact van de coronacrisis  

De Belgische verzekeringssector gaat inspanningen leveren om de negatieve impact van de coronacrisis op de particulieren, gezinnen, zelfstandigen en bedrijven te verzachten. De verzekeringsondernemingen gaan de volgende maanden soepel omgaan met klanten in nood en ervoor zorgen dat ze blijvend beschermd worden. Zopas bereikte de sectororganisatie hierover een akkoord dat mee gefaciliteerd werd door de Nationale Bank met de steun van de FSMA en de federale regering.

     
     
COVID-19: impact op de genoteerde vennootschappen   De FSMA volgt de evolutie van de coronacrisis op de voet op en is voortdurend in dialoog met de verschillende belanghebbenden om de impact te beoordelen van deze crisis op de financiële markten. De FSMA begrijpt dat de coronacrisis de genoteerde vennootschappen voor grote uitdagingen plaatst, ook op het vlak van de naleving van hun informatieverplichtingen. Hierna geeft de FSMA haar standpunt over de vragen die haar hierover de voorbije dagen werden voorgelegd.
     
     
   Competition / State Aid
     
Joint statement of the members of the European Council  

The European Council will continue to work along the five strands defined at their videoconferences on 10 and 17 March 2020 and do what is necessary to overcome the crisis.

  • Limiting the spread of the virus
  • Providing medical equipment
  • Promoting research
  • Tackling socio-economic consequences
  • Citizens stranded in third countries
     
     
Arrêté du Gouvernement wallon modifiant l'arrêté du Gouvernement wallon du 20 mars 2020 relatif à l'octroi d'indemnités compensatoires dans le cadre des mesures contre le coronavirus COVID-19 / Besluit van de Waalse Regering tot wijziging van het besluit van de Waalse Regering van 20 maart 2020 betreffende de toekenning van compensatievergoedingen in het kader van de maatregelen tegen het coronavirus COVID-19
     
     
   Tax & Social Security
     
Coronacrisis: check RSZ-uitstel  

Vorige vrijdag besliste de regering om een hele reeks werkgevers de mogelijkheid te bieden hun RSZ-betalingen vanaf 20 maart met betrekking tot het eerste en tweede kwartaal uit te stellen tot 15 december 2020. Er zijn hierbij twee groepen:

  • Werkgevers waarvoor de RSZ dit uitstel automatisch toekent
  • Ondernemingen die hun sluiting zelf moeten melden
     
     
Arrêté du Gouvernement wallon de pouvoirs spéciaux n° 10 relatif à la suspension temporaire de certaines dispositions fiscales  / Besluit van de Waalse Regering van bijzondere machten nr. 10 betreffende de tijdelijke opschorting van sommige fiscale bepalingen
     
     
   Regulatory - Environment
     
     

Arrêté du Gouvernement wallon modifiant l'arrêté du Gouvernement wallon du 20 mars 2020 relatif à l'octroi d'indemnités compensatoires dans le cadre des mesures contre le coronavirus COVID-19. – Erratum / Besluit van de Waalse Regering tot wijziging van het besluit van de Waalse Regering van 20 maart 2020 betreffende de toekenning van compensatievergoedingen in het kader van de maatregelen tegen het coronavirus COVID-19. - Erratum

     
     
Circulaire relative aux conséquences des mesures sanitaires liées au Covid-19 sur les marchés publics wallons
     
 
Wetsvoorstel tot machtiging van de Koning om een staatswaarborg te verstrekken voor bepaalde kredieten in de strijd tegen de gevolgen van het coronavirus en tot wijziging van de wet van 25 april 2014 op het statuut van en het toezicht op kredietinstellingen en beursvennootschappen. /  Proposition de loi donnant habilitation au Roi d'octroyer une garantie d'Etat pour certains crédits dans la lutte contre les conséquences du coronavirus et modifiant la loi du 25 avril 2014 relative au statut et au contrôle des établissements de crédit et des sociétés de bourse.
     
     
Wetsvoorstel dat machtiging verleent aan de Koning om maatregelen te nemen in de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus COVID-19 (I).  – Advies Raad van State – Aangenomen tekst / 
     
     
Coronavirus: Commission issues guidelines to protect critical European assets and technology in current crisis   The European Commission today issued guidelines to ensure a strong EU-wide approach to foreign investment screening in a time of public health crisis and related economic vulnerability. The aim is to preserve EU companies and critical assets, notably in areas such as health, medical research, biotechnology and infrastructures that are essential for our security and public order, without undermining the EU's general openness to foreign investment.
     
     

 

   25/03/2020
   Financial services - Regulatory
     
ESMA issues guidance on accounting implications of COVID-19  

The European Securities and Markets Authority (ESMA), the EU’s securities markets regulator, has issued a Public Statement on some accounting implications of the economic support and relief measures adopted by EU Member States in response to the COVID-19 outbreak.

The measures include moratoria on repayment of loans and have an impact on the calculation of expected credit losses in accordance with IFRS 9.

     
     
Securities regulators coordinate responses to COVID-19 through IOSCO  

Members of the International Organization of Securities Commissions, who regulate over 95% of the world’s capital markets, are cooperating closely on their responses to the disruption in capital markets resulting from the macroeconomic impact of COVID-19 on the global economy.
The IOSCO Board is committed to ensuring that capital markets continue to function throughout this difficult period in an open and orderly manner to enable all participants to price and transfer risk across all traded asset classes. Importantly, continued functioning of equity, credit and funding markets supports the efforts of the real economy in dealing with the COVID-19 crisis through access to funding and through the ability to hedge risks. To meet this objective, securities regulators are focused on the operational and financial resilience of market infrastructures, the operational capability of market users, and the continued flow of information to these markets. They are also providing the appropriate regulatory flexibility to help market participants address the challenges posed by COVID-19 while ensuring that market integrity and investor protection principles are maintained.

     
     
   Banking & Finance
     
EBA provides clarity to banks and consumers on the application of the prudential framework in light of COVID-19 measures  

Following its call on 12 March 2020 to Competent Authorities to make use of the full flexibility provided for in the existing regulation, the European Banking Authority (EBA) issued today a second statement to explain a number of additional interpretative aspects on the functioning of the prudential framework in relation to the classification of loans in default, the identification of forborne exposures, and their accounting treatment. These clarifications will help ensure consistency and comparability in risk metrics across the whole EU banking sector, which are crucial to monitor the effects of the current crisis. The EBA also reminds financial institutions of their consumer protection obligations, temporarily lifts some reporting obligations for payment service providers (PSPs), and calls on PSPs to raise their contactless payment thresholds to the legal limit.

     

 

   24/03/2020
   Tax & Social Security
     
Geen btw op schenkingen medische hulpgoederen aan ziekenhuizen  

Bedrijven die voorraden van medische hulpgoederen schenken aan ziekenhuizen en zorginstellingen zijn daarop geen btw verschuldigd. Dat heeft vicepremier en minister van Financiën Alexander De Croo beslist. Ook de productie en schenking van medische hulpgoederen zal in rekening kunnen worden gebracht als beroepskost. Minister Philippe De Backer, die de task force medische hulpgoederen leidt, is tevreden met de beslissing.

Concreet: een gift van medische hulpgoederen aan ziekenhuizen en zorginstellingen zal geen aanleiding geven tot de opeisbaarheid van btw. In normale omstandigheden kan btw enkel worden afgetrokken bij verkoop van goederen, niet bij schenking. Ook wanneer men tijdelijk extra kosten maakt voor bijvoorbeeld de productie van medisch hulpgoederen zal men deze kunnen inbrengen als beroepskosten.

     
Circulaire 2020/C/46  

Circulaire 2020/C/46 over het schenken van goederen aan bepaalde instellingen en giften in natura
Deze circulaire handelt over een tijdelijke maatregel die wordt genomen in het kader van het bestrijden van COVID-19 (Coronavirus) wat het gratis verstrekken van medische hulpmiddelen aan bepaalde instellingen betreft en de gevolgen ervan op het stuk van de btw, de VenB en de BNI/ven. Verder bespreekt deze circulaire ook een tijdelijke maatregel inzake giften in natura die in dezelfde context gebeuren.

Circulaire 2020/C/46 concernant les dons de biens à certains établissements et les dons en nature
Cette circulaire porte sur une mesure temporaire prise dans le cadre de la lutte contre le COVID-19 (Coronavirus) en ce qui concerne la fourniture gratuite de dispositifs médicaux à certains établissements et leurs implications en matière de TVA, d’ISoc et d’INR/soc. Cette circulaire traite également d’une mesure temporaire en ce qui concerne les dons en nature qui ont lieu dans le même contexte.

     
     
     
   Financial Services - Regulatory
     
Special instructions to intermediaries and lenders in connection with COVID-19  

Special instructions to intermThe FSMA, as financial supervisor, is closely following the development of the situation and of the government measures adopted to prevent further spread of the epidemic our country and the rest of the world are currently facing.

As regards the specific activities of intermediaries and lenders under its supervision, the FSMA wishes to emphasize or repeat a number of points.ediaries and lenders in connection with COVID-19

   

 

   Regulatory - Environment
     
 
Besluit van de Vlaamse Regering tot bestrijding van de negatieve gevolgen van het COVID-19 virus voor de gezinnen en de organisatoren in de kinderopvang  / Arrêté du Gouvernement flamand relatif à la lutte contre les effets négatifs du virus COVID-19 pour les familles et les organisateurs dans l'accueil des enfants
 
 
Besluit van de Vlaamse Regering tot uitvoering van artikel 5 van het decreet van 20 maart 2020 over maatregelen in geval van een civiele noodsituatie met betrekking tot de volksgezondheid, wat betreft de omgevingsvergunning
     
 
Arrêté du Gouvernement wallon de pouvoirs spéciaux n° 6 relatif aux réunions des collèges communaux et provinciaux et organes de gestion, des régies communales autonomes, des régies provinciales autonomes, des associations de projet et des intercommunales / Besluit van de Waalse Regering van bijzondere machten nr. 6 betreffende de vergaderingen van de gemeente- en provinciecolleges en beheersorganen, van de autonome gemeentebedrijven, van de autonome provinciebedrijven, van de projectverenigingen en de intercommunales
     
 
Arrêté du Gouvernement wallon de pouvoirs spéciaux n° 7 relatif aux réunions des bureaux permanents des centres publics d'action sociale et des conseils d'administration et organes de gestion des Associations / Besluit van de Waalse Regering van bijzondere machten nr. 7 betreffende de vergaderingen van de vaste bureaus van de openbare centra voor maatschappelijk welzijn en van de raden van bestuur van de Verenigingen
 
     
Arrêté du Gouvernement wallon de pouvoirs spéciaux n° 8 relatif à l'exercice des compétences attribuées au conseil provincial par l'article L2212-32 du Code de la démocratie locale et de la décentralisation par le collège provincial / Besluit van de Waalse Regering van bijzondere machten nr. 8 betreffende de uitoefening door het provinciecollege van de bevoegdheden toegekend aan de provincieraad bij artikel L2212-32 van het Wetboek van de plaatselijke democratie en de decentralisatie
     
 
Arrêté du Gouvernement wallon de pouvoirs spéciaux n° 9 relatif à l'exercice des compétences attribuées au conseil de l'action sociale par l'article 24 de la loi du 8 juillet 1976 organique des centres publics d'action sociale par le bureau permanent / Besluit van de Waalse Regering van bijzondere machten nr. 9 betreffende de uitoefening door het vast bureau van de bevoegdheden toegekend aan de raad voor maatschappelijk welzijn bij artikel 24 van de organieke wet van 8 juli 1976 betreffende de openbare centra voor maatschappelijk welzijn
 
     

 

   23/03/2020
   Regulatory - Environment
     
Ministerieel besluit houdende dringende maatregelen om de verspreiding van het coronavirus COVID-19 te beperken / Arrêté ministériel portant des mesures d'urgence pour limiter la propagation du coronavirus COVID-19 
 
 
Ministerieel besluit houdende bijzondere maatregelen in het kader van de SARS-CoV-2 pandemie op grond van boek XVIII van het Wetboek van economisch recht / Arrêté ministériel portant des mesures particulières dans le cadre la pandémie de SRAS-CoV-2 basées sur le livre XVIII du Code de droit économique
 
 
Coronavirus: Commission presents practical guidance to ensure continuous flow of goods across EU via green lanes   The Commission issued new practical advice on how to implement its Guidelines for border management, in order to keep freight moving across the EU during the current pandemic. To ensure that EU-wide supply chains continue to operate, Member States are requested to designate, without delay, all the relevant internal border-crossing points on the trans-European transport network (TEN-T) as ‘green lane' border crossings. The green lane border crossings should be open to all freight vehicles, whatever goods they are carrying. Crossing the border, including any checks and health screening, should not take more than 15 minutes.

 

   Banking & Finance
     
Banken werken volop aan snelle praktische uitwerking van de genomen maatregelen  

Gisteren kondigde minister van Financiën Alexander De Croo, samen met Febelfin en de Nationale Bank van België, een aantal maatregelen aan om de Belgische economie te ondersteunen tijdens de coronacrisis. Zowel particulieren als ondernemingen kunnen hierop een beroep doen als zij in financiële problemen dreigen te komen door de crisis.

Deze maatregelen worden momenteel in een Ministerieel Besluit gegoten en gaan van kracht vanaf vrijdag 27 maart. De banken werken volop aan de uitwerking van de praktische gevolgen van dit besluit. Zij stellen alles in het werk om hun systemen hier vanaf 27 maart op afgesteld te hebben en de aangekondigde maatregelen effectief in de praktijk te kunnen omzetten.

   
 
   Financial Services - Regulatory
     
Statement on UK markets  

The FCA continues closely to monitor market activity, including short selling activity. Aggregate net short selling activity reported to FCA is low as a percentage of total market activity and has decreased in recent days. It will continue to fluctuate, but there is no evidence that short selling has been the driver of recent market falls.

   
 
   Competition / State Aid
     
Coronavirus: Commission bid to ensure supply of personal protective equipment for the EU proves successful  

The joint procurement of personal protective equipment launched by the European Commission to address the coronavirus crisis has proven successful.

Producers made offers covering and in some cases even exceeding the quantities requested by the Member States that take part in the procurement, for every single item requested. The joint procurement covers masks type 2 and 3, gloves, goggles, face-shields, surgical masks and overalls.

This provides reassurance that hospitals, healthcare professionals, care homes and people that need it will have the necessary equipment to protect them from the virus and to limit its spread.

     
     
Statement of EU ministers of finance on the Stability and Growth Pact in light of the COVID-19 crisis   Ministers of Finance of the Member States of the EU agree with the assessment of the Commission, as set out in its Communication of 20 March 2020, that the conditions for the use of the general escape clause of the EU fiscal framework – a severe economic downturn in the euro area or the Union as a whole – are fulfilled.
     
     
     
   Tax & Social Security
     
Circulaire 2020/C/45  

Circulaire 2020/C/45 over de gevolgen van de crisis door het virus Covid-19 voor de toepassing van de vrijstellingsvoorwaarden van de waardeverminderingen op handelsvorderingen.
Deze circulaire bevestigt dat de crisis door het virus Covid-19 kan worden beschouwd als een bijzondere omstandigheid die de vrijstelling rechtvaardigt van waardeverminderingen op handelsvorderingen.

Circulaire 2020/C/45 relative à l’incidence de la crise du virus Covid-19 dans l’interprétation des conditions d’exonération des réductions de valeur sur créances commerciales.
Cette circulaire confirme que la crise du virus Covid-19 peut être considérée comme une circonstance particulière justifiant l’exonération de réductions de valeur sur créances commerciales.

     

 

   22/03/2020
   Banking & Finance
     
Garantieregeling voor particulieren en bedrijven getroffen door coronacrisis  

De federale regering, de Nationale Bank van België en de financiële sector slaan de handen in elkaar om de kredietverlening aan particulieren, zelfstandigen en bedrijven in stand te houden.

 

   Competition / State Aid
     
Banken en overheid treffen maatregelen om bedrijven en particulieren financieel zo goed mogelijk bij te staan in coronacrisis  

De federale regering, de Nationale Bank van België en de financiële sector slaan de handen in elkaar om de kredietverlening aan particulieren, zelfstandigen en bedrijven te ondersteunen.

De coronacrisis raakt ons land in al zijn facetten: maatschappelijk, sociaal en economisch. Ook de ondernemerswereld is bijzonder hard getroffen. Onder meer problemen met de toevoer van grondstoffen, sterk afgenomen verkoopcijfers en verplichte sluitingen – in combinatie met het doorlopen van bepaalde financiële kosten en verplichtingen - leiden ertoe dat de meeste bedrijven momenteel door een heel moeilijke periode gaan. Vanzelfsprekend heeft dit ook een impact op de vele mensen die ze tewerkstellen.

     

 

   21/03/2020
   Regulatory - Environment
     
Wetsvoorstel dat machtiging verleent aan de Koning om maatregelen te nemen in de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus Covid-19. / Proposition de loi habilitant le Roi à prendre des mesures de lutte contre la propagation du coronavirus Covid-19.
     

 

   20/03/2020
   Financial Services - Regulatory
     
ESMA extends consultations response dates  

The European Securities and Markets Authority (ESMA), the EU’s securities markets regulator, has decided to extend the response date for all ongoing consultations with a closing date on, or after, 16 March by four weeks.

The outbreak of the COVID-19 impacted significantly the activities of all market stakeholders imposing a reprioritisation of efforts to address the crisis and in such circumstances, ESMA has found it appropriate to ensure that input to consultation papers is not altered by the ability of stakeholders to provide responses.

     
     
ESMA sets out approach on MiFIR tick-size regime for systematic internalisers   The European Securities and Markets Authority (ESMA), the EU’s securities markets regulator, is issuing a Public Statement to ensure coordinated supervisory actions by national competent authorities (NCAs) on the application of the new tick-size regime for systematic internalisers under the Markets in Financial Instruments Regulation (MiFIR) and the Investment Firms Regulation (IFR). This approach is needed in response to developments related to the COVID-19 pandemic and the related actions taken by the EU Member States.
     

 

   Banking & Finance
     
Coordinated central bank action to further enhance the provision of US dollar liquidity  
  • ECB and other major central banks to offer 7-day US dollar operations on a daily basis
  • Operations with 84-day maturity continue to be offered weekly
  • New frequency effective as of 23 March 2020, to remain in place for as long as appropriate to support smooth functioning of US dollar funding markets
     
   Tax & Social Security
     
Tweede pakket steunmaatregelen voor werknemers, ondernemers en bedrijven: een overzicht  
De Ministerraad heeft bijkomende maatregelen goedgekeurd om de gevolgen van de coronacrisis te verlichten. Deze nieuwe steunmaatregelen zijn een aanvulling op de tien maatregelen die twee weken geleden werden aangekondigd.
     
   Regulatory - Environment
     
EIOPA issues Recommendations on supervisory flexibility regarding deadlines of supervisory reporting and public disclosure by insurers  
Today, the European Insurance and Occupational Pensions Authority (EIOPA) has issued Recommendations addressed to national competent authorities on supervisory flexibility regarding the deadline of supervisory reporting and public disclosure in light of the Coronavirus/COVID-19 pandemic.
     
     
Besluit van de Vlaamse Regering houdende vaststelling van een civiele noodsituatie met betrekking tot de volksgezondheid, zoals vermeld in het decreet van 20 maart 2020 over maatregelen in geval van een civiele noodsituatie met betrekking tot de volksgezondheid / Arrêté du Gouvernement flamand établissant l'urgence civile en matière de santé publique, telle que mentionnée dans le décret du 20 mars 2020 contenant les mesures en cas d'urgence civile en matière de santé publique.
     
     
Besluit van de Vlaamse Regering houdende toepassing van artikel 5 van het decreet van 20 maart 2020 houdende afwijkingen op de gewestelijke vergunningsplicht in geval van civiele noodsituatie met betrekking tot de volksgezondheid op het decreet van 5 februari 2016 houdende het toeristische logies en het decreet van 18 juli 2003 betreffende de verblijven en verenigingen die een werking uitoefenen in het kader van "Toerisme voor Allen" en hun uitvoeringsbesluiten / Arrêté du Gouvernement flamand appliquant l'article 5 du décret du 20 mars 2020 portant dérogations à l'obligation d'autorisation régionale en cas d'urgence civile en matière de santé publique au décret du 5 février 2016 relatif à l'hébergement touristique et au décret du 18 juillet 2003 relatif aux résidences et associations actives dans le cadre de « Toerisme voor Allen » et à leurs arrêtés d'exécution.
     
     
COVID-19: Council agrees its position on helping airlines by suspending slot requirements   The EU is taking urgent measures to suspend temporarily the airport slot requirements which oblige airlines to use at least 80% of their take-off and landing slots in order to keep them the following year. Today, member states’ ambassadors in the Council’s Permanent Representatives Committee approved a mandate for the presidency to negotiate with the European Parliament a proposal to waive this ‘use it or lose it’ rule until 24 October 2020 to help air carriers cope with the sharp drop in demand caused by the coronavirus outbreak and the measures to contain it.
     

 

   19/03/2020
   Financial services - Regulatory
     
New Belgian rules banning short selling  

The FSMA has added additional guidance with respect to its short selling rules (see yesterday’s alert):

  • The FSMA confirms that it is prohibited to “entering into a short sale which might constitute or increase a net short position on stocks admitted to trading to Belgian trading venues”
  • This includes “any transaction which creates, or relates to, a financial instrument and where the effect or one of the effects of that transaction is to confer a financial advantage on the natural or legal person in the event of a decrease in the price or value of another financial instrument”
  • The rules have taken effect on 18 March 2020 and are extended to 17 April 2020
  • The ban applies regardless of the place where the transaction is executed (i.e. on a trading venue or OTC)
  • The measure is only applicable to companies listed on Euronext Brussels and Euronext Growth where the FSMA is the national competent authority for the most relevant market (MRM)
  • The ban applies to index-related instruments only if the shares represent more than 20% of the index weight. The ban does not apply to the activity of market making
     
     

ECB announces €750 billion Pandemic Emergency Purchase Programme (PEPP)

 

 The ECB decided the following:

  • To launch a new temporary asset purchase programme of private and public sector securities to counter the serious risks to the monetary policy transmission mechanism and the outlook for the euro area posed by the outbreak and escalating diffusion of the coronavirus, COVID-19. This new Pandemic Emergency Purchase Programme (PEPP) will have an overall envelope of €750 billion. Purchases will be conducted until the end of 2020 and will include all the asset categories eligible under the existing asset purchase programme (APP). For the purchases of public sector securities, the benchmark allocation across jurisdictions will continue to be the capital key of the national central banks. At the same time, purchases under the new PEPP will be conducted in a flexible manner. This allows for fluctuations in the distribution of purchase flows over time, across asset classes and among jurisdictions. The ECB will terminate net asset purchases under PEPP once it judges that the coronavirus Covid-19 crisis phase is over, but in any case not before the end of the year.
  • To expand the range of eligible assets under the corporate sector purchase programme (CSPP) to non-financial commercial paper, making all commercial papers of sufficient credit quality eligible for purchase under CSPP.
  • To ease the collateral standards by adjusting the main risk parameters of the collateral framework. In particular, we will expand the scope of Additional Credit Claims (ACC) to include claims related to the financing of the corporate sector. This will ensure that counterparties can continue to make full use of the Eurosystem’s refinancing operations.
     
     
ESMA sets out approach to SFTR implementation   ESMA has issued a public statement to ensure coordinated supervisory actions on the application of Securities Finance Transactions Regulation (SFTR), in particular, on the requirements regarding the reporting start date, as well as the registration of Trade Repositories (TRs). This approach is needed in response to the effect of current adverse developments events as a result of the COVID-19 pandemic.

 

   Competition / State Aid
     
Commission adopts Temporary Framework to enable Member States to further support the economy in the COVID-19 outbreak   The European Commission has adopted a Temporary Framework to enable Member States to use the full flexibility foreseen under State aid rules to support the economy in the context of the COVID-19 outbreak. Together with many other support measures that can be used by Member States under the existing State aid rules, the Temporary Framework enables Member States to ensure that sufficient liquidity remains available to businesses of all types and to preserve the continuity of economic activity during and after the COVID-19 outbreak.
     
   Tax & Social Security
     
Directe buffer van 4,5 miljard euro voor bedrijven en zelfstandigen door uitstel van betaling   Vicepremier en minister van Financiën Alexander De Croo heeft aan de FOD Financiën de instructie gegeven bijkomend uitstel te geven voor betaling. Dat betekent een directe buffer van 4,5 miljard voor bedrijven en zelfstandigen. Ook gezinnen krijgen twee maanden uitstel van betaling voor de personenbelasting.
     
   Regulatory - Enviroment
     
Arrêté du Gouvernement de la Région de Bruxelles-Capitale prolongeant la période hivernale 2019-2020 / Besluit van de Brusselse Hoofdstedelijke Regering waarbij de winterperiode 2019-2020 wordt verlengd 
     
     

 

   18/03/2020
   Regulatory / Environment
     
Besluit van de Vlaamse Regering houdende noodmaatregelen inzake mobiliteit en openbare werken / Arrêté du Gouvernement flamand relatif aux mesures d’urgenceen matière de mobilité et de travaux publics 
     
     
Waloon Government special powers   Pour gérer les conséquences de la pandémie de Covid-19, le Parlement wallon a lui aussi octroyé des pouvoirs spéciaux à son Gouvernement - publication du décret au MB et entrée en vigueur ce jour. Selon l'article 1er, "afin de permettre à la Région wallonne de réagir à la pandémie de Covid-19, le Gouvernement peut prendre toutes les mesures utiles pour prévenir et traiter toute situation qui pose problème dans le cadre strict de la pandémie Covid-19 et de ses conséquences et qui doit être réglée en urgence sous peine de péril grave."
     
     
EU guidelines on passenger rights   The European Commission has just released Interpretative Guidelines on EU passenger rights regulations in the context of the developing situation with Covid-19 : "The Commission considers that, where public authorities take measures intended to contain the Covid-19 pandemic, such measures are by their nature and origin not inherent in the normal exercise of the activity of carriers and are outside their actual control. Article 5(3) waives the right to compensation on condition that the cancellation in question "is caused" by extraordinary circumstances, which could not have been avoided even if all reasonable measures had been taken. This condition should be considered fulfilled, where public authorities either outright prohibit certain flights or ban the movement of persons in a manner that excludes, de facto, the flight in question to be operated. This condition may also be fulfilled, where the flight cancellation occurs in circumstances where the corresponding movement of persons is not entirely prohibited, but limited to persons benefitting from derogations (for example nationals or residents of the state concerned)".
     
 
Ministerieel besluit houdende dringende maatregelen om de verspreiding van het coronavirus COVID - 19 te beperken / Arrêté ministériel portant des mesures d’urgence pour limiter la propagation du coronavirus COVID-19
     
     
   Competition / State Aid
 
Besluit van de Vlaamse Regering over erkenning van de Corona crisis en tot afwijking van de waarborgregeling voor kleine, middelgrote en grote ondernemingen / Arrêté du Gouvernement flamand portant reconnaissance de la crise corona et portant dérogation au régime de garanties pour petites, moyennes et grandes entreprises 
     
     
FCA information for firms on Coronavirus
(Covid-19) response
  The FCA stands ready to take any steps necessary to ensure customers are protected and markets continue to function well. We are working closely with the Government, the Bank of England, the Payment Systems Regulator and firms on this.
     
     
COVID-19 - Council gives go-ahead to support from EU budget  

EU ambassadors agreed the Council's position on two legislative proposals which will free up funds to tackle the effects of the COVID-19 outbreak. Given the urgency of the situation, both proposals were approved without amendments.

The so-called Coronavirus Response Investment Initiative will make available €37 billion of Cohesion funds to member states to address the consequences of the crisis. About €8 billion of investment liquidity will be released from unspent pre-financing in 2019 for programmes under the European Regional Development Fund, the European Social Fund, the Cohesion Fund and the European Maritime and Fisheries Fund. The measure will also provide access to €29 billion of structural funding across the EU for 2020. Expenditure on crisis response will be available as of 1 February 2020.

     
   Financial services – Regulatory
     
ESMA issues positive opinion on short selling ban by French AMF   ESMA issues positive opinion on short selling bESMA has issued an official opinion agreeing to an emergency short selling prohibition, for a period of one month, by the Autorité des marchés financiers (AMF) of France on all transactions which might constitute or increase net short positions on shares admitted to trading on French trading venues (Euronext Paris, Euronext Growth Paris, Euronext Access Paris), for which the AMF is the relevant competent authority as well as to all related instruments relevant for the calculation of the net short position.an by French AMF
     
   Tax & Social Security
 

Wetsvoorstel tot wijziging van de wet van 22 december 2016 houdende invoering van een overbruggingsrecht ten gunste van zelfstandigen en tot invoering van tijdelijke maatregelen in het kader van COVID-19 ten gunste van zelfstandigen. /
Proposition de loi modifiant la loi du 22 décembre 2016 instaurant un droit de passerelle en faveur des travailleurs indépendants et introduisant des mesures temporaires dans le cadre COVID-19 en faveur des travailleurs indépendants. 

     
   Employment
 
Belgian federal telework measures  

About going to work: all companies should facilitate telework. Working at home becomes the rule. Companies which can not organise telework because of essential reasons, should respect the rules on social distancing, during the execution of the job and also during transport that is organised by the employer.
Compliance will be checked. Companies who do not organise telework whilst they should, or do not respect the rules on social distancing, can be fined, or even closed.
The new measures apply from 18/03 at noon until 5/04.

     

 

   17/03/2020
   Competition / State Aid
     
Statement by Executive Vice-President Margrethe Vestager on a draft proposal for a State aid Temporary Framework to support the economy in the context of the COVID-19 outbreak   Last night, the European Commission has sent to Member States for consultation a draft proposal for a State aid Temporary Framework to support the economy in the context of the COVID-19 outbreak, based on Article 107(3)(b) TFEU to remedy a serious disturbance across the EU economy.
     
   Financial services – Regulatory
     
FSMA prohibition of short selling  

The FSMA has issued a new prohibition of short selling (which is much wider than the prohibition announced in yesterday’s alert). The new prohibition has immediate effect and will last until 17 April 2020.

The prohibition pertains to “short selling, including any transaction which creates, or relates to, a financial instrument and the effect or one of the effects of that transaction is to confer a financial advantage on the natural or legal person in the event of a decrease in the price or value of another financial instrument”.

The prohibition is applicable to all “companies listed on Euronext Brussels and Euronext Growth where the FSMA is the national competent authority for the most relevant market”. Please note that this is much wider than the restriction announced yesterday.

The prohibition applies also to index-related instruments, but only if the restricted shares represent more than 20% of the index weight.

The prohibition applies regardless of the place where the transaction is executed (i.e. on a trading venue or OTC). It does not apply to the activity of market making.

     
     
ESMA issues positive opinion on short selling ban by Italian CONSOB   The European Securities and Markets Authority (ESMA) has issued an official opinion agreeing to an emergency short selling prohibition, for a period of three months, by the Commissione Nazionale per le Società e la Borsa (CONSOB) on all transactions which might constitute or increase net short positions on all shares traded on the Italian MTA regulated market, for which CONSOB is the relevant competent authority as well as to all related instruments relevant for the calculation of the net short position.
     
     
Febelfin announces that banks receive clients only by appointment   According to sector organisation Febelfin, Belgian banks will receive customers by appointment only during weekdays from this Wednesday 18 March on. Banks remain available both during the week and on weekends to speak to their customers by phone or through remote means. The ATMs continue to work and mobile banking, internet banking and digital payment are also possible at any time, including weekends. This situation is evolving and may change in the coming period. In view of the seriousness, customers are requested to carry out banking transactions digitally and that they contact their bank remotely.
     

 

   16/03/2020
   Financial services – Regulatory
     
ESMA requires net short position holders to report positions of 0.1% and above   The European Securities and Markets Authority (ESMA) has issued a decision temporarily requiring the holders of net short positions in shares traded on a European Union (EU) regulated market to notify the relevant national competent authority (NCA) if the position reaches or exceeds 0.1% of the issued share capital after the entry into force of the decision.
     

 

   13/03/2020
   Regulatory - Enviroment
     
Ministerieel besluit houdende de afkondiging van de federale fase betreffende de coördinatie en het beheer van de crisis coronavirus COVID-19 / Arrêté ministériel portant le déclenchement de la phase fédérale concernant la coordination et la gestion de la crise coronavirus COVID-19
     
     
Ministerieel besluit houdende dringende maatregelen om de verspreiding van het coronavirus COVID-19 te beperken – Erratum / Arrêté ministériel portant des mesures d’urgence pour limiter la propagation du coronavirus COVID-19 – Erratum
     

 

   Financial services – Regulatory
     
National Bank of Belgium allows flexibility on the capital requirements and operational supervision    The NBB implements the EBA recommendations and has decided to allow flexibility on the capital requirements and operational supervision
     

 

   12/03/2020
   Financial services – Regulatory
     
EBA statement on actions to mitigate the impact of COVID-19 on the EU banking sector  
  • The EBA has decided to postpone the EU-wide stress test to 2021
  • In addition, the EBA recommends competent authorities to plan supervisory activities, including on-site inspections, in a pragmatic and flexible way, and possibly postpone those deemed non-essential
  • Competent authorities are encouraged, where appropriate, to make full use of the flexibility embedded in the existing regulatory framework. The ECB-Banking Supervision’s decision to allow banks to cover Pillar 2 requirements with capital instruments other than common equity tier 1 (CET1) is an example. The use of Pillar 2 Guidance is another way to ensure that prudential regulation is countercyclical and banks can provide the necessary support to the household and corporate sectors
     

 

   11/03/2020
   Financial services – Regulatory
     
National Bank of Belgium releases full countercyclical buffer   Due to the challenges for the economy posed by the coronavirus crisis, the NBB has decided to release the CCyB. The countercyclical buffer is a temporary macroprudential buffer that is built up during the upward phase of the credit cycle in order to ensure sufficient absorption capacity to cover credit losses during the downward phase of the credit cycle
     
     
ESMA recommends action by financial market participants for COVID-19 impact  
  • Business Continuity Planning – All financial market participants should be ready to apply their contingency plans
  • Market disclosure – Issuers should disclose as soon as possible any relevant significant information concerning the impacts of COVID-19 on their fundamentals, prospects or financial situation
  • Financial Reporting – Issuers should provide transparency on the actual and potential impacts of COVID-19 in their 2019 year-end financial report if these have not yet been finalised or otherwise in their interim financial reporting disclosures
  • Fund Management – Asset managers should continue to apply the requirements on risk management, and react accordingly